Vila Nova de Gaia tem 15 quilómetros de orla marítima e ostenta 20 galardões de Bandeira Azul

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NEG nelson Garrido - 28 Julho 2021 - PORTUGAL, Vila Nova de Gaia - Praia da Aguda

O segundo concelho mais “Azul” nas praias

Por Alcino Azevedo

Vila Nova de Gaia foi o segundo concelho do país com mais Bandeiras Azuis atribuídas no ano de 2021. Foram 19 praias da orla marítima e uma na frente ribeirinha (Douro Marina), representando 15 quilómetros de costa. À frente, ficou o concelho de Albufeira, no Algarve, com 26 locais premiados. No caso da Região Norte, Gaia contribui com um quarto das bandeiras (20 em 80).

Já lá vão mais de duas décadas (2000) desde que Vila Nova de Gaia aderiu ao projecto da Bandeira Azul Europeu. Para isso, teve de eliminar problemas como aqueles relacionados com a poluição da costa marítima e o ambiente marinho. Com a criação da Águas de Gaia, Empresa Municipal, o caminho começou a ser trilhado.

Cumprida a missão de levar o saneamento a praticamente toda a população e zonas industriais do concelho, foi, então, tempo de virar atenções para garantir a eficácia dos sistemas de vigilância, bem como das infraestruturas de garantia da qualidade do tratamento das águas residuais, antes de chegarem às zonas balneares (marítimas e fluviais).

O prémio Bandeira Azul visa alertar e educar as populações para o desenvolvimento sustentável nas zonas costeiras e ribeirinhas, marinas, portos de recreio, etc. A Bandeira Azul é, assim, o símbolo maior para qualquer município, premiando o trabalho das várias entidades envolvidas na procura de um ambiente mais sustentável.

A distinção Bandeira Azul é atribuída às praias que obedeçam aos critérios constantes nestes grupos de avaliação: Informação e Educação Ambiental, Qualidade da Água, Gestão Ambiental e Equipamentos, Segurança e Serviços. Os portos de recreio e marinas seguem critérios específicos para receber o galardão: Educação e Informação Ambiental, Gestão Ambiental, Segurança e Serviços, Qualidade da Água, Responsabilidade Social e Envolvimento Comunitário.

A nível mundial, o projecto Bandeira Azul está em 50 países, maioritariamente na Europa, com presenças no Sul dos Estados Unidos da América, no Brasil, África do Sul, subcontinente Indiano e Extremo Oriente. No total, são 4831 lugares premiados.

Para este ano, ainda não se sabem os resultados das candidaturas, cujo processo de submissão de processos terminou a 15 de Janeiro. Em 2021, do total das 372 praias premiadas, 330 eram costeiras e 42 fluviais. “Considerando os restantes países que desenvolvem o Programa Bandeira Azul, Portugal torna-se o segundo com mais praias fluviais galardoadas”, pode ler-se no site português do programa.